Plánetur með sama massa og radíus og Jörðin, jafnvel á búsetusvæði stjörnu, gætu haft mjög mismunandi eiginleika í dag. Myndinneign: J. Pinfield / RoPACS net / Háskólinn í Hertfordshire.

A 'venjanlegur' heimur í kringum Proxima Centauri gæti ekki verið mjög jarðbundinn

Nú þegar við vitum að nánasta stjarnan hefur hugsanlega bústað plánetu er kominn tími til að spyrja hvort hún sé í raun eins og okkar.

„Að líta á jörðina sem eina byggða heiminn í óendanlegu rými er eins fáránlegt og að fullyrða að á heilum reit sem sáð er með hirsi muni aðeins eitt korn vaxa.“ -Metrodorus of Chios

Eitt af lokamarkmiðum mannkynsins, þegar horft er til alheimsins, að uppgötva aðra plánetu sem er fær um að styðja mannlíf, eða jafnvel innihalda aðrar greindar, lifandi verur. Handan sólkerfisins eru næstu stjörnur tríakerfið Alpha Centauri, sem samanstendur af Alpha Centauri A, sólarlíkri stjörnu, Alpha Centauri B, stjörnu sem er aðeins minni og svalari en sólin okkar, og Proxima Centauri, rauðmassi dvergur sem er næst allra. Í síðustu viku sendi stjörnustöð Evrópulanda á suðurhveli út tilkynningu þar sem fram kom að það væri jörð eins reikistjarna í kringum Proxima Centauri, aðeins 4,24 ljósár í burtu. Með áætlaðan massa 1,3 sinnum frá jörðinni og fær 70% af sólarljósinu, gerir heimurinn fullkomna byltingu um stjörnu sína á aðeins 11 dögum. Ef staðfest er að þetta væri næsta pláneta fyrir utan sólkerfið okkar sem hefur fundist.

Stjörnurnar Alpha Centauri (efst til vinstri) þar á meðal A og B, Beta Centauri (efra hægra megin) og Proxima Centauri (hring). Myndinneign: Wikimedia Commons notandi Skatebiker.

Ef þú hefðir komið til leiðandi vísindamanna heims fyrir aðeins 25 árum og spurt hversu margar reikistjörnur væru í kringum aðrar stjörnur en okkar eigin, þá væri allt sem þú hefur fengið giskanir á. Enginn hafði nokkru sinni verið uppgötvaður og staðfestur, og þeim fáu „krafnuðu uppgötvunum“ sem til höfðu verið, var öllum snúið við. Fljótur áfram til dagsins í dag og við höfum þúsundir staðfestra reikistjarna með þúsundum í viðbót sem „frambjóðendur“ sem bíða í vængjunum. Flestir þeirra voru afhjúpaðir með Kepler verkefni NASA, sem skoðaði hluta nærliggjandi spíralarms og horfði á 150.000 stjörnur í hundruð til þúsund ljósára fjarlægð. Þrátt fyrir að þessar upplýsingar hafi verið nægar til að segja okkur að flestar stjörnur hafi plánetur og að verulegt hlutfall hafi grýtt heima á mögulega búsetusvæðum stjörnukerfa þeirra, þá halda þær ekki sömu tálbeitu og næstu stjörnur gera.

Næsta stjarna sólarinnar okkar - Proxima Centauri - eins og mynd af Hubble geimsjónaukanum. Myndinneign: ESA / Hubble og NASA.

Flest okkar heyrum „jörðina“ og hugsum strax um heim með heimsálfum og úthöfum, hvassandi af lífinu og hugsanlega með greindar verur á yfirborðinu. En það er ekki það sem „jörðin“ þýðir fyrir stjörnufræðing, að minnsta kosti, ekki ennþá. Það er mjög lítið sem við erum fær um að mæla á þessum tímapunkti um fjarlæga plánetu, sérstaklega frá lítilli plánetu, þar sem ljós frá móðurstjörnunni mýrar algerlega hvert annað merki. Allt sem við getum endanlega mælt er líkamlegur massi plánetu, radíus og sporbraut. Ef við erum heppin getum við mælt hvort plánetan hefur andrúmsloft eða ekki, en þessar upplýsingar eru venjulega aðeins til fyrir gasrisa heima, ekki fyrir grýtt reikistjörnur.

Líking á vettvangi umhverfis rauða dvergstjörnu. Aðeins gasrisaheimar eru nógu stórir til að greina andrúmsloft þeirra á þessum tímapunkti. Myndinneign: ESO.

Ef við fundum örugglega jörðarmassa, jörð sem er stór stærð sem snýst um Proxima Centauri í réttri fjarlægð fyrir fljótandi vatn á yfirborði sínu, gefur það okkur gríðarlega von að jarðaríkir heimar séu til staðar í kringum jafnvel flestar stjörnurnar í Alheimurinn. Þegar öllu er á botninn hvolft eru aðeins 5% allra stjarna jafn stórfelldar og okkar eigin sól en 75% stjarna eru rauðir dvergar eins og Proxima Centauri. Byggt á mælingum á massa og stærð gætum við staðfest að plánetan er grýtt, frekar en gaslík eða með umslag vetnis / helíums. Og ef við gætum mælt ljósið frá plánetunni beint með því að nota margs konar stjörnufræðitækni til að draga ljósið frá móðurstjörnunni, gætum við jafnvel getað sagt til um hvort plánetan virðist einsleit yfir tíma (eins og full skýjað heim eins og Venus gerir) eða hvort það hefur birtuaðgerðir sem breytast með tímanum (eins og heimur með skýjaðan hluta eins og Jörðin gerir).

Jörðin (L) í sýnilegu ljósi, samanborið við Venus (R) í innrauðu ljósi. Þó endurspeglun jarðar sé breytileg með tímanum, verður Venus áfram stöðug. Myndinneign: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), sauma eftir E. Siegel.

Það er annað sem við myndum vita líka um hvernig þessi heimur er frábrugðinn okkar eigin. Byggt á massa plánetunnar, stærð og fjarlægð stjarna hennar, myndum við vita að hún var læst snyrtilega, sem þýðir að sama jarðar er alltaf frammi fyrir stjörnunni, svipað og hvernig tunglið er læst jörðinni. Við myndum vita að árin eru miklu styttri og að árstíðirnar myndu ráðast af sporbaugi sporbrautar en ekki axial halla.

21 Kepler-reikistjörnur fundust í búsetusvæðum stjarna þeirra, ekki stærri en tvöfalt þvermál jarðar. Flestir þessir heima fara í sporbraut um rauða dverga, nær „botni“ myndritsins. Myndinneign: NASA Ames / N. Batalha og W. Stenzel.

En sláandi er það sem við myndum ekki enn vita, sem fela í sér:

  • Hvort sem þessi heimur er með yfirborðshita eins og Venus, eins og Jörð eða eins og Mars, sem eru mjög háð eiginleikum sem við getum ekki mælt eins og samsetning andrúmsloftsins.
  • Hvort það er möguleiki á fljótandi vatni á yfirborði þess, sem krefst þekkingar á andrúmsloftsþrýstingi.
  • Hvort sem það er segulsvið sem verndar jörðina gegn sólargeislun, eða hvort það er nauðsynlegt til að vernda líf sem skapaðist í heiminum.
  • Hvort sólarstarfsemi hafi steikt nokkurt líf sem gæti hafa verið til á fyrstu stigum.
  • Eða hvort andrúmsloftið er með einhverjar lífskreytingar eða ekki.
Geimflugstöðin Kepler-452b (R), samanborið við jörðina (L), mögulegur frambjóðandi fyrir Earth 2.0. Myndinneign: Myndinneign: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Hvort sem þessi pláneta er til eða ekki - og það er mikilvægt að vera efins, þar sem plánetan var tilkynnt um Alpha Centauri B fyrir nokkrum árum sem fór með fleiri gögn - það er mikilvægt að muna að „jörð eins“ er langt frá að vera hvað sem er eins og raunveruleg jörð. Samkvæmt þessum forsendum væru Venus eða Mars líka „jörðin“, en þú myndir ekki gera þér vonir um að verða stjörnumerkt tegund á hvorri þeirra. Svo frábært sem að finna nýjan, grýttan heim á mögulega búsetusvæði umhverfis næstu stjörnu sólarinnar, það er langt í frá fullkominn draumur okkar um Earth 2.0.

Þessi færsla birtist fyrst á Forbes og er stuðningsmönnum okkar Patreon án auglýsinga. Athugasemd á vettvangi okkar, og keyptu fyrstu bókina okkar: Beyond The Galaxy!