Í ágúst sást Charlottesville átök milli hvítra þjóðernissinna og andfasistískra mótmælenda. Mynd: Getty Images / Chip Somodevilla / starfsfólk

Saga víðáttumála: vandamál Bandaríkjamanna nasista fyrir Charlottesville

Charlottesville er fæðingarstaður evænískra laga Ameríku.

Eftir Natasha Mitchell fyrir vísindaskynjun

Nýlegar fylkingar hvítra þjóðernissinna og yfirstéttarmanna á götum Charlottesville í Virginíu hafa skilið bandaríska sálarleitina. En það sem þeir kynnu að uppgötva í sögu hjartalands síns er kuldinn.

Meðan á mótmælunum stóð hvítir hæstverndarmenn og alt-hægri félagar veifuðu fánum sem voru skreyttir táknmálum nasista - innyflum áminningar um fjandann sem gyðingar og aðrir þoldu undir stjórn nasista.

Ofbeldið náði hámarki í andláti 32 ára Heather Heyer, sem að sögn var mokin niður af ungum nýnasista samúðarmanni í bíl sínum.

Tribute umkringir ljósmynd af Heather Heyer, á staðnum þar sem hún var drepin. Mynd: Getty Images / Chip Somodevilla / starfsfólk

Að nafnvirði voru atburðir í síðasta mánuði hrundu af stað með fyrirhuguðu brottrekstri stéttarfélags samtakanna, sem fyrir marga svarta Ameríkana táknar grimmilega aðskilnaðarstefnu þrælahalds.

En lítt þekkt staðreynd er sú að lykilstólpi í hugmyndafræði nasista fann grunn sinn í Charlottesville áratugum áður en Hitler komst til valda.

Fæðingarstaður heilnæmisfræði

Charlottesville er fæðingarstaður evænískra laga Ameríku.

Þessi lög leiddu til þess að allt að 70.000 manns voru sótthreinsuð gegn vilja þeirra alla síðustu öld, í yfir 30 ríkjum. Hjá körlum þýddi þetta að fá æðabólgu; hjá konum var um legnám að ræða eða að hafa eggjaleiðarana „bundin“ eða klemmd.

Keppni „Fitter fjölskyldna“ og „betri barn“ var keyrð um Ameríku. Ljósmynd: Framlögð / American Philosophical Society / Cold Spring Harbour Laboratory

Samkvæmt bandarískri löggjöf voru menn sem taldir voru svagir, siðblindir, andlega skortir, sálrænt eða líkamlega óæðri, oft fangelsaðir á stofnunum og síðan sótthreinsaðir.

Lækningamerkin sem notuð voru voru mörg og fjölbreytt, en útkoman var alltaf sú sama - gífurleg þjáning, skömm og missir.

Sumir eftirlifenda lýsa því að þeim hafi verið sagt að þeir væru með viðaukann sinn aðeins til að komast að, oft árum síðar, raunverulegu ástæðuna fyrir því að þeir gátu aldrei eignast börn.

Það er engin tilviljun að fórnarlömb voru oft fólk sem var fátækt í fátækt, dregið úr skóla snemma, fatlað eða fangar. Konur sem sakaðar eru um lauslæti - ómeiddar mæður eða eftirlifendur nauðgunar - voru líka skotmark.

Í meginatriðum var öllum talinn óæskilegur af siðferðilegum gerðarmönnum samtímans og þeim sem beittu hörpudisknum voru í hættu.

Vísindamenn töldu að illgresi úr fólki úr genapottinum myndi hreinsa mannkynið til að taka aðeins til þeirra sem eru með öflugan líffræðilegan arfleifð - og að þetta myndi gagnast efnahagslífinu.

Þeir þróuðu nákvæmar ættartöflur, verkfæri og mælitækni til að réttlæta fullyrðingar sínar.

Og óteljandi aðrir klifruðu upp um borð.

„Ég óska ​​þess mjög að hægt væri að koma í veg fyrir að rangt fólk rækti alfarið; og þegar illt eðli þessa fólks er nægjanlega flagrant, ætti að gera þetta, “skrifaði Theodore Roosevelt, fyrrverandi forseti Bandaríkjanna, árið 1914.

„Sótthreinsa ætti glæpamenn og láta svaka hugarfar banna að láta afkvæmi eftir sig.“

Þessi sömu hugsun var það sem olli líkamsræktarstefnu og ódæðisverkum Hitlers í leit sinni að arískum meistarakeppni í seinni heimsstyrjöldinni. Útrýming milljóna manna var skelfilegur endapunktur nasista.

Skammarleg fortíð

Árið 1906 fæddist Carrie Buck í Charlottesville og átti að verða efni eins alræmdasta hæstaréttar Bandaríkjanna í sögu Bandaríkjanna, Buck v. Bell.

Carrie var sett í fóstur sem barn og móðir hennar var fangelsuð í Virginia Colony State for Epileptics and Feebleminded.

Carrie Buck með móður sinni Emma. Mynd: Framlögð / háskólinn í Albany, SUNY

Þegar hún var 16 ára, þá reyndar iðjuþjálfi fósturforeldra sinna, var Carrie nauðgað af frænda sínum og varð barnshafandi.

Vandræðaleg, fósturfjölskylda hennar lét hana loka sig inni í sömu nýlenda og móðir hennar og aðskilin frá Vivien dóttur sinni. Þeir héldu ranglega fram að Carrie væri flogaveikur og „veikburða“.

Það sem gerðist næst er óráð í löggjafarsögu Ameríku.

Öflugum árgangi lækna, vísindamanna og lögfræðinga var hleypt inn til að höfða mál gegn Carrie í því skyni að sýna fram á að hún og fjölskyldumeðlimir hennar væru blettur á samfélaginu.

Dóttir Carrie, Vivien, um það bil 1924, sem lést átta ára að aldri í fóstur. Mynd: Framlögð / háskólinn í Albany, SUNY

Þeir vildu búa til samhæfða og dugmikla mannkyn og þeir þurftu eina sannfærandi dæmisögu til að sanna hvers vegna.

Málið Buck v. Bell endaði í hæsta dómi landsins.

Það var riggað - það voru sönnunargögn framleidd og Carrie tapaði. Hún var sótthreinsuð gegn vilja sínum.

„Þrjár kynslóðir dverga eru nóg“ var úrskurðurinn.

Sótthreinsun í blóði var talin stjórnskipuleg og lögum var síðan rúllað út um allt land.

Kynslóðir síðar eru eftirlifendur að glíma við arfleifð þessara atburða.

Það tók áratugi fyrir að mörg lög voru felld úr gildi og jafnvel lengur fyrir yfirvöld að biðjast afsökunar og byrja að koma á fót fyrirkomulagi á bótum fyrir þá sem eru tilbúnir að koma fram.

Í Virginíu gerðist það aðeins í fyrra.

Of lítið, of seint fyrir of marga.

Sumir hafa látist. Aðrir lifa áfram í þegjandi skömm.

Misvísuð vísindi

Þetta er saga af misvísuðum vísindum og misnotuðum krafti.

Vísindamenn segjast vera hlutlægir, hlutlausir og að láta gögn sín tala - það er grundvallarreglan sem liggur til grundvallar vísindalegu aðferðinni - en vísindin sem þeir gera, spurningarnar sem þeir spyrja og ályktanir sem þeir draga geta oft endurspeglað gildi tímans þar sem þeir lifa.

Baráttufólk í vímuefnafræði notaði ættartré til að fullyrða um veikburða hugarfar og líkamsrækt. Mynd: Meðfylgjandi / The Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Kannski er mest kæla leiðin sem ákvarðanir tóku sig á við gölluð vísindi hugrenningar og notuðu þau til að réttlæta kerfisbundið mannréttindabrot.

Saga hefur þann sið að endurtaka sig og arfur Carrie þjónar sem varúðarsaga fyrir því hvernig við þýðum þróun erfðafræðinnar í samfélagsstefnu í dag.

Mótmæli á götunum náðu hámarki þegar Heather Heyer og fleiri voru slegnir af bíl. Mynd: Getty Images / Chip Somodevilla / starfsfólk

Hin fræga vísindatímarit Nature, í nýlegri sterklega orðuðu ritstjórn, heldur því fram gegn notkun vísinda til að réttlæta fordóma.

„... nýleg hækkun populistískra stjórnmála um heim allan nýtir aftur á sig truflandi skoðanir um mismun kynja og kynþátta sem reyna að misnota vísindin til að draga úr stöðu bæði hópa og einstaklinga á kerfisbundinn hátt,“ segir þar.

Ný-nasistahugsun er ekki ný af götum Charlottesville eða Ameríku.

Reyndar leiddi Ameríka leiðina. Og Hitler og apparatchiks hans tóku eftir.

Hlustaðu á fyrsta hluta og annan hluta sögu Science Friction um sögu heilbrigðisfræði.