Sluppaðir gæludýrapáfagaukar eru nú stofnaðir í 23 Bandaríkjunum

Fuglaskoðunarmenn og vísindamenn borgara hafa fundist 56 mismunandi páfagaukategundir í 43 Bandaríkjunum, en 25 þeirra tegunda rækta í þéttbýli í 23 mismunandi ríkjum, segir í nýrri rannsókn

eftir GrrlScientist fyrir Forbes | @GrrlScientist

Munkur parakeet (Myiopsitta monachus) einnig þekktur sem quaker páfagaukur. Þetta er algengasta stofnaða páfagaukategundin í Bandaríkjunum. (Trúnaður: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Þrátt fyrir að tvær tegundir páfagauka bjuggu upphaflega í Bandaríkjunum, var ein tegund, hinn táknræni Karolínufaragangur, Conuropsis carolinensis, fljótt skotinn út í útrýmingu af hvítum landnemum (meira hér). Skömmu síðar var þykkfjársjóðs páfagaukurinn, Rhynchopsitta pachyrhyncha, ofsóttur út úr eyðimörkinni suðvestur og aftur inn í Mexíkó með blöndu af stjórnlausri skotárás, stjórnlausri skógarhögg og uppbyggingu.

Þökk sé gæludýraviðskiptum urðu páfagaukar í auknum mæli í boði í Bandaríkjunum frá því á sjöunda áratugnum, aðallega sem félagar gæludýr. En villta páfagauka er erfitt að temja, svo sumum tókst annað hvort að flýja eða var sleppt viljandi af svekktum eigendum. Sum þessara frelsuðu páfagauka lifðu af og dundu jafnvel, sérstaklega í þéttbýli þar sem fæða var mikil og villt rándýr voru tiltölulega fá. Fyrir vikið bjuggu páfagaukur frjálslega í Bandaríkjunum.

En hve mörgum af þessum innfluttu páfagaukategundum tókst að koma ræktunarstofnum á meginlandi Bandaríkjanna?

Þetta var ein af mörgum spurningum sem komu fram hjá hegðunarfræðingnum Stephen Pruett-Jones, nú dósent við háskólann í Chicago, eftir að hann sá fyrst frægu munka-bögglarnir í Hyde Park í Chicago árið 1988. Þessir páfagaukar sáust fyrst í Hyde Park árið 1968 og þau byggðu sitt fyrsta hreiður árið 1970 (ref).

Það tók ekki langan tíma fyrir Pruett-Jones prófessor að sjá fyrir sér nokkur af þeim rannsóknartækifærum sem fuglarnir báru honum og nemendum.

„Ég hef reyndar aldrei haldið villtan páfagauka í Bandaríkjunum,“ sagði prófessor Pruett-Jones í fréttatilkynningu. „En óbeint hef ég orðið talsmaður rannsókna á páfagauknum hér vegna þess að þegar ég sá munka-bögglar í Chicago, áttaði ég mig á því að enginn annar var að vinna í þeim.“

Hve margar kynntar páfagaukategundir rækta í Bandaríkjunum?

Til að svara þessari grundvallarspurningu vann Jennifer Uehling, grunnnám á þeim tíma (hún er nú í framhaldsnámi við Cornell Laboratory of Ornithology), í samvinnu við prófessor Pruett-Jones og líffræðigreiningarfræðing, Jason Tallant, sem starfar við University of Michigan Biological Stöðin, til að taka saman og greina tvo gagnagrunna um fuglasjónir sem fuglaáhorfendur og vísindamenn borgara höfðu greint frá 2002 til og með 2016. Þessi gögn voru með 118.744 athuganir frá 19.812 einstökum stöðum.

Ein gagnaheimildin var jólafuglatalningin, vísindamanntal borgara á vegum National Audubon Society. Þessi árlega manntal er gerð á eins mánaðar tímabili í jólafríinu og hún veitir mynd af hvaða fuglategundir eru til staðar dauða vetrarins og fjölda þeirra (meira hér). Önnur gagnaheimildin var eBird, rauntíma gátlisti á netinu þar sem fuglar skráðu allar fuglategundir sem sést hefur hvenær sem er á árinu, ásamt fjölda þeirra og staðsetningu.

Munkur parakeets (Myiopsitta monachus), einnig þekktur sem Quaker páfagaukur, gægjast út úr hreiðri sínu af smokkseðli. Þetta er algengasta stofnaða páfagaukategundin í Bandaríkjunum og hreiður þeirra - einstakt meðal páfagauka - getur verið hluti af leyndarmálinu fyrir velgengni þeirra. (Kredit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Eftir að hafa greint þessi gögn fundu Fröken Uehling og samverkamenn hennar að algengustu páfagaukategundirnar í Bandaríkjunum í dag eru munkarparakettar, Myiopsitta monachus, sem voru meira en þriðjungur allra skýrslna. Þessi tegund er mest áberandi fyrir stóra og snyrtilega fjölbýlishús sem hún byggir gjarnan á gagnstöngspennum.

Næst algengasta staðfesta páfagaukategundin var rauðkrýnd Amazon páfagaukurinn, Amazona viridigenalis, sem nam 13,3% af öllum sjónarmiðum. Nanday páfagaukur, Aratinga nenday, var þriðja algengasta staðfesta páfagaukategundin og nam 11,9% af þeim sem greint var frá.

Par af rótgrónum nanday parakeets (Aratinga (Nandayus) nenday), einnig þekktir sem nanday conures, eða svörtu hettupottar, ráðast á sólblómaolíu í Sarasota sýslu í Flórída. (Kredit: Apix / CC BY-SA 3.0)

Samanlagt leiddi þessi rannsókn í ljós að 56 tegundir af páfagaukum hafa sést hingað til í 43 ríkjum og 25 þeirra tegunda rækta í 23 ríkjum.

„Auðvitað eru ekki allar tegundir sem rækta í hverju ríki þar sem þær eru vart, en þrjú ríki samanlagt (Flórída, Kalifornía og Texas) styðja ræktunarstofn allra 25 þekktra ræktunartegunda,“ sagði Uehling og samverkamenn hennar í sínum pappír.

„En margar af þessum tegundum eru fullkomlega ánægðar með að búa hér og þær hafa stofnað íbúa,“ bætti prófessor Pruett-Jones við. „Villtir páfagaukar eru komnir til að vera.“

Þrátt fyrir að Fröken Uehling og samverkamenn hennar hafi komist að því að margir af þessum páfagaukum búa í hlýrri svæðum Bandaríkjanna, þá fundu þeir umtalsverða íbúa í kaldara þéttbýli, svo sem New York borg og Chicago (mynd 1).

Mynd 1 Dreifing á einstökum athugunum á páfagaukum í samliggjandi Bandaríkjunum á 15 ára tímabilinu 2002–2016 frá skrám í eBird og jólafuglatalningum. Myndin sýnir staðsetningu 118.744 einstaka athugana við 19.812 einstaka staði. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Hvaðan komu þessar páfagaukar?

„Mörg þeirra voru sloppin með gæludýr, eða eigendur þeirra slepptu þeim af því að þeir gátu ekki þjálft þau eða þeir létu of mikið af sér - allar ástæður þess að fólk sleppti gæludýrum,“ útskýrði prófessor Pruett-Jones í fréttatilkynningu.

Á endanum gerðu gæludýraviðskipti páfagauka að einu tegundaríkari skipunum rótgróinna fugla sem eru að rækta í Bandaríkjunum. En ólíklegt er að fjöldi og fjölbreytni páfagaukategunda sem eru til staðar aukist frekar vegna þess að löglegur innflutningur páfagauka hefur að mestu hætt vegna alþjóðlegra reglugerða og samninga.

Þrátt fyrir að gögnin sem notuð voru við þessa rannsókn „séu vissulega ekki fullkomnar skrár yfir allar tegundir sem ekki eru innfæddir páfagaukur í Bandaríkjunum,“ eins og fröken Uehling og samverkamenn hennar benda á í skýrslu sinni, vekur þessi rannsókn samt áhugaverðar spurningar: Af hverju eru staðfestir íbúar af páfagaukum sem finnast sums staðar en ekki aðrir? Er samsvörun milli styrks tiltekinna tegunda föngum páfagauka og náttúrufætts íbúa þeirra? Hvernig tekst þeim að dafna í erlendum búsvæðum?

Fröken Uehling og samverkamenn hennar eru nú þegar að skoða hvaða vistfræðilegu þættir hafa mest áhrif á dreifingu staðfestra páfagauka í Bandaríkjunum. Þeir hafa komist að því að mikilvægasti takmarkandi þátturinn er lágmarkshitinn í janúar. Þetta kemur ekki á óvart þar sem flestir páfagaukar eru upprunnar á suðrænum svæðum og geta almennt ekki lifað á svæðum sem eru mjög árstíðabundin með köldum vetrum. En munkarfíklar eru undantekningin: það virðist sem geta þeirra til að lifa af köldu loftslagi er að minnsta kosti að hluta háð stórfenglegum hreiðrum þeirra, sem þeir byggja á manngerðum jafnt sem náttúrulegum mannvirkjum, og getu þeirra til að breyta mataræði sínu svo þeir geti lifað af mikill kuldi.

Þéttleiki fólks er annar mikilvægur þáttur sem hefur áhrif á lifun páfagauka í erlendu landslagi. Sumir fæða fugla viljandi, að minnsta kosti á veturna, byggingar þeirra geta þjónað sem skjól gegn versta veðri og borgir sjálfar eru yfirleitt hlýrri en landsbyggðin í kring. Þetta skýrir hvers vegna staðfestir íbúar páfagauka eru næstum alltaf að finna í eða nálægt þéttbýli, einkum í Suður-Texas, Suður-Flórída og Suður-Kaliforníu, þar sem stórir mannfjöldi byggir.

Með hliðsjón af því að að minnsta kosti nokkrar tegundir sem kynntar eru endar með því að valda innfæddum dýralífi gífurlegan skaða, er mikilvægt að komast að því hvort einhver náttúruvædd páfagaukur skaði innfæddar tegundir, sérstaklega innfæddur frugivore, sem eru viðkvæmastir. Sem betur fer fyrir páfagauka og fyrir fólkið sem elskar þá eru engar vísbendingar um að þær skaði neinar innfæddar tegundir.

Andlitsmynd af rauðkóróna Amazonapáfagauki í útrýmingarhættu (Amazona viridigenalis), einnig þekktur sem grænkinn Amazon, eða mexíkóskur rauðhöfða páfagaukur. Það eru náttúrulegri rauðkrýndir páfagaukar sem búa frjálst í Bandaríkjunum en eru í Mexíkó, þar sem þeir eru upprunnar. (Inneign: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Að rannsaka náttúrusögu staðfestra páfagauka í Bandaríkjunum gæti veitt mikilvæga innsýn í grundvallarþætti vistfræði þeirra og varðveislu. Ennfremur eru sumar þessar náttúrulegu tegundir, svo sem rauðkrýndar páfagaukur, í útrýmingarhættu í upprunalegum sviðum. En íbúum þessa páfagauka fjölgar í Bandaríkjunum - svo mikið að nú eru fleiri rauðkrýndir páfagaukar sem búa frjálst í bandarískum borgum en á sínu upprunalega svæði í norðausturhluta Mexíkó (meira hér). Þetta vekur möguleika á að hægt sé að nota staðfesta íbúa í útrýmingarháum páfagaukum sem upprunaþjóðir til að efla framtíðarverndarátak (meira hér).

„Vegna athafna manna sem flytja þessa fugla til eigin ánægju höfum við óvart stofnað íbúa annars staðar,“ sagði prófessor Pruett-Jones. „Núna geta sumir af þessum páfagaukum skipt sköpum fyrir lifun tegunda.“

Heimild:

Jennifer J. Uehling, Jason Tallant, og Stephen Pruett ‐ Jones (2019). Staða náttúrulegra páfagauka í Bandaríkjunum, Journal of Ornithology, birt á netinu 15. maí 2019 á undan prenti | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Upphaflega birt á Forbes 21. maí 2019.