Töframenn sem búa í stærri hópum eru hjartfuglar

Samkvæmt nýútkominni rannsókn sýna ástralskir kvikmyndir sem búa í stærri hópum aukna vitræna frammistöðu gagnvart þeim sem búa í minni hópum og það aftur á móti tengist aukinni velgengni í æxlun. Niðurstöður rannsóknarinnar benda til þess að félagslegt umhverfi þessara fugla ýti bæði undir þróun og þróun upplýsingaöflunar

eftir GrrlScientist fyrir Forbes | @GrrlScientist

Fullorðinn karlkyns vestur-ástralskur kvikindi (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Credit: Benjamin Asthon.)

Að búa í hóp getur verið krefjandi. Félagsleg skuldabréf verður að mynda og viðhalda; Rekja verður samband þriðja aðila; og maður verður að læra að sjá fyrir sér aðgerðir annarra í hópnum; og þessir hæfileikar þurfa allir mikla greind. Ennfremur hefur verið lagt til að að minnsta kosti nokkrar af þeim áskorunum sem fylgja því að búa í félagslega flóknum hópum geti gert grein fyrir félagslegri hegðun manna, einkum menningu og siðmenningu.

Samkvæmt tilgátu um félagslega upplýsingaöflunina knýja kröfur félagslífs um þróun og þróun upplýsingaöflunar hjá dýrum. Þrátt fyrir að þetta sé umdeild hugmynd hafa fyrri rannsóknir gefið til kynna að meiri upplýsingaöflun sé tengd hópnum sem býr í mönnum, cichlidfiski í fangi og makka í haldi. En sambandið milli hópsstærðar og vitsmuna hjá villtum dýrum er óþekkt.

„Ein helsta kenningin um þróun upplýsingaöflunar, tilgáta félagslegrar upplýsinga, spáir því að háþróaður vitsmunaleg hæfni hafi þróast sem afleiðing af kröfum um að búa í flóknum félagslegum kerfum,“ skrifar hegðunarfræðingurinn Benjamin Ashton í atferlisfræði. Dr. Ashton, sem nú er doktorsnemi, var doktorsnemi við Háskólann í Vestur-Ástralíu þegar hann hannaði og framkvæmdi þessa rannsókn til að prófa félagslega upplýsingaöflun hjá algengum og útbreiddum villtum fugli, ástralska kvikindið, Gymnorhina tibicen.

Ungur vestur-ástralskur kvikindi (Gymnorhina tibicen dorsalis; forgrunni), ásamt fjölskylduhópi sínum (bakgrunn), að leita að snúningslausum eða krepptum skepnum til að borða. (Kredit: Benjamin Asthon.)

Þrátt fyrir nafnið er ástralska töframaðurinn alls ekki tengdur þeim töffum sem Evrópubúar og Bandaríkjamenn þekkja. Þessir skíthælar eru meðlimir í corvid fjölskyldunni en ástralski töframaðurinn er aðili að lítilli vegfarandafjölskyldu, Artamidae. Áberandi ástralska kvikindið er svart-hvítt fjallagangur sem hvatti þennan ruglingslega rangtúlkun þessa fugls. Þessir skíthælar koma aðeins fyrir um Ástralíu og inn í suðurhluta Nýja Gíneu.

Ástralski kvikindið er söngfugl sem er samvinnuþýtt og býr í stöðugum fjölskylduhópum sem geta verið búsettir á sama landsvæði í mörg ár þegar aðstæður eru góðar. Þeir eru omnivore og oft er hægt að koma auga á að rannsaka jörðina með löngum bláleitum seðlum sínum í leit að bragðgóðum, snúningslausum skepnum, eins og ormum, til að borða. Þessir fuglar eru kyrrsetulegir og landhelgir og eins og þú sérð á YouTube (til dæmis) eru þeir frægir fyrir að verða nokkuð ágengir gagnvart mönnum sem nálgast hreiður sínar of nálægt á vorin - hegðun sem hefur hvatt ástralska hjólreiðamenn og hlaupara til að kortleggja nákvæmar staðsetningar þar sem slíkar árásir eiga sér stað (þ.e.; MagpieAlert 2017).

Dr. Benjamin Asthon og einn af námsgreinum hans, villtur vestur-ástralskur kvikindi (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Trúnaður: Háskóli Vestur-Ástralíu.)

„Svikararnir buðu fram mjög einstakt tækifæri til að kanna þessa tilgátu, vegna þess að (1) þeir búa í hópum sem eru á stærð við 3–15 einstaklinga, (2) þeir eru virkilega vel byggðir [til fólks], svo við gætum kynnt þeim fyrir hugrænu verkefnin, og (3) við höfum fylgst með rannsóknarstofninum í yfir 5 ár, svo að við getum fellt ýmsa þætti í lífssögu kvikmyndanna í greiningar, “sagði Dr. Ashton í tölvupósti. „[F] eða dæmi, við skráum ræktunarstarfsemi þeirra, hagkvæmni fóðurs og vegum þau líka.“

Til að aðstoða við þetta verkefni setti Dr. Ashton saman hóp af samverkamönnum, PhD leiðbeinendum sínum (Mandy Ridley og Alex Thornton) og sviðsaðstoðarmanni hans (Emily Edwards) og saman prófuðu þeir vitsmunalega frammistöðu villimynda þegar þeir voru frammi fyrir ráðgáta leikfangi beita með litlu stykki af mozzarellaosti. Allir þessir fuglar búa í úthverfi höfuðborgar Vestur-Ástralíu, Perth. Dr. Ashton og samverkamenn hans mældu og greindu vitsmunalegan árangur hjá 56 villtum fuglum (21 voru seiði) frá 14 hópum, á stærð frá 3 til 12 einstaklingar, með fjórum mismunandi verkefnum sem voru hönnuð til að mæla vitsmunalegan ferli þeirra, þar með talið landsminni þeirra. Hver próffugl var einangraður tímabundið frá félagshópnum sínum svo enginn samstarfsmanna hans gat lært með því að fylgjast með æfingu rannsóknarfuglsins.

Fullorðinn karlmaður (athugaðu snjóhvíta nefið og bakið) vestur-ástralska töframaðurinn (Gymnorhina tibicen dorsalis) vinnur að því að finna ost falinn í tré „fóðrunargrind“ þrautarleikfangi. (Kredit: Benjamin Asthon.)

Eins og tilgáta félagslegrar greindar spáði fyrir um fannst Dr. Ashton og samverkamenn hans að hópastærð væri sterkasti spámaðurinn fyrir vitræna frammistöðu fullorðinna í öllum verkefnunum fjórum. Þessi verkefni innihéldu sjálfstjórnunarverkefni þar sem kvikindi gat ekki goggað á oststykkið inni í gagnsæjum strokka en í staðinn aðeins fengið aðgang að ostinum frá opnum enda strokkins, sem snýr í burtu frá próffuglinum. Önnur próf fólst í því að kenna prófunaraðilanum að tengja tiltekinn lit sem merki um að hægt væri að finna falinn oststykki í ílát af sama lit og minnispróf þar sem ost var falin í einum af átta holum í tré „fóðri rist “púsluspil.

Fullorðnir og ungfuglar voru prófaðir hvað eftir annað og niðurstöðurnar voru ótvíræðar: fuglar sem bjuggu í stærri hópum náðu tökum á verkefnunum hraðar en fuglar sem bjuggu í minni hópum.

„Niðurstöður okkar benda til þess að samfélagsumhverfið gegni lykilhlutverki í þróun vitsmuna,“ sagði Dr. Ashton. „Þetta er ekki eingöngu erfðafræðilegur hlutur, það verður að vera einhvers konar umhverfisþáttur.“

Þessar rannsóknir sýndu einnig að þetta samband milli hópastærðar og upplýsingaöflunar kom fram snemma - strax 200 dögum eftir að seiðifuglarnir höfðu flúið.

Þrátt fyrir þessar niðurstöður er til mótsagnarkennd tilgáta um að „sameiginleg viska“ hópsins gæti bætt upp fyrir heimskulegar ákvarðanir sem hver einstaklingur hefur tekið. Þar sem gáfur eru mjög dýrar og orkumiklar líffæri til að búa til og viðhalda, þá er þessi hugmynd skynsamleg og í nýlegri rannsókn kom fram að minni heilastærðir í tréspeglunartegundum búa í stærri langvarandi þjóðfélagshópum (ref).

Þessar rannsóknir vekja upp spurningar um muninn á lífssögu ástralskra kvikinda og tréspákara sem kunna að skapa þessar misvísandi niðurstöður: þróast greind sem afleiðing af fjölda samskipta sem einstaklingur hefur í stöðugum samfélagshópi? Hvað verður um upplýsingaöflun þegar samfélagshópurinn er óstöðugur? Eru gagnleg sambönd eða andstæðar sambönd áhrifamestari við að þróa og hlúa að upplýsingaöflun?

Önnur forvitnileg niðurstaða í rannsókn Dr. Ashton er sú að upplýsingaöflun er sterklega tengd æxlunarárangri hjá konum - greindari konur flugu fleiri kjúklinga, þó að Dr. Ashton og samverkamenn hans séu ekki vissir af hverju.

„Það gæti verið að klárari konur séu betri í að verja kjúklingana sína eða seiði, sem eykur árangur í æxlun,“ veltir Dr. Ashton upp. „Eða þeir mega borða betri gæðamat [til kjúklinganna].“

„[Niðurstöður okkar] benda einnig til jákvæðra tengsla milli vitrænnar frammistöðu kvenna og æxlunarárangurs sem bendir til þess að möguleiki sé á náttúrulegu vali til að starfa á vitund,“ sagði Dr. Ashton. „Saman styðja þessar niðurstöður þá hugmynd að félagslega umhverfið gegni mikilvægu hlutverki í hugrænni þróun.“

Til að skoða nokkrar af þessum spurningum rannsakar Dr. Ashton nú þegar nákvæmar ástæður fyrir því að „klárari“ konur ná meiri árangri í æxlun.

Heimild:

Benjamin J. Ashton, Amanda R. Ridley, Emily K. Edwards og Alex Thornton (2017). Hugræn frammistaða er tengd hópstærð og hefur áhrif á líkamsrækt í áströlskum töfrum, Nature | doi: 10.1038 / nature25503

Einnig vitnað í:

Natalia Fedorova, Cara L. Evans, og Richard W. Byrne (2017). Að búa í stöðugum þjóðfélagshópum tengist minnkaðri heilastærð í trépönkum (Picidae), Líffræðibréf | doi: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Upphaflega birt á Forbes 9. febrúar 2018.