Taugaplasticity og andleg vellíðan: Stígurinn okkar áfram

Myndskreyting eftir Hendrasu (Shutterstock)

Ég er meðlimur í Mental Wellness Initiative Global Wellness Institute. Við birtum nýlega hvítbókina okkar - Mental Wellness: Pathways, Evidence and Horizons. Ég lagði fram kafla um taugafæðni sem verður deilt í eftirfarandi og komandi færslum.

Andleg vellíðan vísar til sálfræðilegrar og tilfinningalegrar heilsu okkar. Hugtakið nær einnig til almennrar tilfinningar um vellíðan í líkamlegum, félagslegum, atvinnulífi, andlegum, fjárhagslegum og umhverfislegum þáttum í lífi okkar. Þetta er virkt ævilangt ferli sem felur í sér að taka meðvitað og ásetningsval til að lifa heilbrigðu, markvissu og uppfylla lífi. Það gerir okkur kleift að átta sig á möguleikum okkar, takast á við daglegt álag, vinna afkastamikið og leggja sitt af mörkum í samfélagi okkar og samfélagi.

Vellíðan starfshættir hafa verið í aldir og árþúsundir til að efla heilsu og sátt. Hins vegar gátum við ekki gefið „hörð vísindi“ skýringar á undirliggjandi ávinningi þeirra fyrr en á síðustu áratugum, þökk sé að stórum hluta tilkomu byltingar á rannsóknartækni í myndgreiningum heila og sameinda erfðafræði. Á tíunda áratugnum, mynduð áratug heila, fór skilningur okkar á flóknustu byggingu alheimsins í róttækar hugmyndafræði. Á þeim tíma var vísindasamfélagið alveg sannfærður um að heilinn væri fastur og ófær um breytingu þegar við náum fullorðinsaldri. Ennfremur héldum við að allir fæddust með fastan fjölda heilafrumna sem myndu óhjákvæmilega fækka með aldrinum, án möguleika á endurnýjun. Þessi svakalega trú gaf í skyn að við gátum ekki breytt miklu né bætt okkur verulega þegar við erum komin á fullorðinsár. Eins og orðatiltækið segir: „Þú getur ekki kennt gömlum hundi ný brögð.“

Við höfum nú verulegar vísindalegar sannanir sem útskýra hvernig vellíðunarvenjur stuðla að því að heili okkar breytist og endurtengir sig í gegnum ævilangt ferli sem nefnist taugaplastík.

Sem betur fer vorum við öll sönnuð. Við uppgötvuðum að stofnfrumur eru reyndar til í fullorðna heilanum. Ennfremur hafa þessar nýfæddu heilafrumur getu til að þroskast í þroskaða virkar taugafrumur til að aðstoða við minni og læra í ótrúlegu ferli sem kallast taugafruma. Með öðrum orðum, við getum bætt við gígabætum og uppfært stýrikerfi heilans í ellinni!

Við höfum nú verulegar vísindalegar sannanir sem útskýra hvernig vellíðunarvenjur stuðla að því að heili okkar breytist og endurtengir sig í gegnum ævilangt ferli sem nefnist taugaplastík. Styrking og samþætting taugatenginga á hærra stigi heila, nefnilega forstilla heilaberkisins (PFC), eru grundvallaratriði í ávinningi af vellíðunaraðferðum.

Með því að öðlast dýpri skilning á taugaplasticity og hagnýtum notum þess getum við beislað ómældan möguleika þess með því að styrkja okkur sjálf og hvert annað í átt til þroskandi vaxtar og jákvæðra breytinga. Við munum tryggja að við lifum ekki aðeins af í örum breytingum okkar nútímans, heldur lærum að dafna bæði hver fyrir sig og sameiginlega í breyttu landslagi af ófyrirsjáanleika og óvissu. Með vitund, þekkingu og iðkun sjálfstýrðrar taugaplasticity getum við náð andlegri og heildar vellíðan.

Taugakerfi

Mynd eftir Rost9 (Shutterstock)
vísar til eðlislægs og kraftmikils hæfileika heilans til að breyta stöðugt uppbyggingu þess og virkni alla ævi okkar.

Taugaplastík þýðir einfaldlega breytingu í taugakerfinu. Það vísar til innri og kraftmikillar getu heilans til að breyta stöðugt uppbyggingu þess og virkni alla ævi okkar. Taugabreytingar eiga sér stað á mörgum stigum, allt frá smásjá til áberandi og atferlis. Það gerist á mismunandi tímamótum og spannar aðeins millisekúndur í mörg ár og áratugi.

Aldur getur verið mikilvægasti þátturinn í því að ákvarða getu heilans til breytinga á líftíma okkar.

Húðplastleiki getur verið jákvæður, aðlagandi og hagstæður eða neikvæður, vanhæfur og óæskilegur. Jákvæðar taugabreytingar endurspeglast í bættum getu og frammistöðu eins og sést í öflun þekkingar eða kunnáttu. Á hinn bóginn birtist neikvæð mýkt sem lækkun eða tap á starfrænni getu sem kemur fram við eðlilega öldrun, heilaskaða og heilablóðfall. Slæm venja, eiturlyfjafíkn og langvarandi sársauki eru dæmi um óæskilegan skaðlegan plastleika.

Tími er kjarninn í taugaplasticity. Aldur getur verið mikilvægasti þátturinn í því að ákvarða getu heilans til breytinga á líftíma okkar. Taugaplastík er sterkust á fyrstu fimm árum okkar lífs (mynd 1). Á þessu snemma mikilvæga tímabili sem er háð virkni háðs plastleika myndast taugatengsl á gífurlega hröðum skrefum. Þessi gluggi með aukinni plastleika veitir okkur ómetanlega getu til að læra með gríðarlegum vellíðan. Við getum öðlast nýja hæfileika með aðeins athugun, sökkt og samspili í félagslegu umhverfi okkar. Á þessu mikilvæga tímabili verðum við að fá grunn félagslega reynslu og ör skynjun, eða við gætum hætt við að verða ófær um að öðlast fullkomnari færni og hæfileika seinna á lífsleiðinni.

Reynsla byggir heila arkitektúr

Mynd 1. Þroska heilans. Nelson, CA (endurnýtt með leyfi)
Á þroskavænu tímabilinu „Notaðu það eða tapaðu því“ verða taugatengsl sterkari og varanlegri með endurtekinni notkun, meðan tengingar veikjast og klippast af ef þær eru ónotaðar.

Mýkingargeta heila okkar minnkar veldisvísis fyrstu fimm árin og síðan stöðugt þar á eftir, sem endurspeglar bæði lækkun á myndun tíðni taugatenginga og aukningu á sniðhraða ónotaðra tenginga. Þessar taugabreytingar eru breytilegar í tíðni og tímalengd milli mismunandi svæða í heila, þannig að skyn- og tungumálasvæði heilans þroskast fyrr og geta ekki breyst síðar á lífsleiðinni. Á þroskavænu tímabilinu „Notaðu það eða tapaðu því“ verða taugatengsl sterkari og varanlegri með endurtekinni notkun, meðan tengingar veikjast og klippast af ef þær eru ónotaðar. Þess vegna er endurtekning lykillinn að námi og leikni.

Í gegnum barnæsku, unglingsár og snemma á fullorðinsárum er PFC okkar eftirtektarvert plast og myndar víðtæk tengsl og tengsl við önnur heila svæði til að þróa meiri vitræna aðgerðir og færni, sameiginlega þekkt sem framkvæmdastarfsemi. Hærra svæði í heila sem þjást af starfshæfni færni hafa viðkvæm tímabil plastleika í barnæsku og aftur á unglingsárum (mynd 2). Undirliggjandi ferli sem endurspeglar þessa víðtæku mýkt er lýst á viðeigandi hátt í taugavísindarásnum - „Taugafrumur sem skjóta saman, víra saman. Taugafrumur sem skjóta sundur, víra í sundur. “

Mynd 2. Hæfileikar framkvæmdastarfsemi byggja upp á fyrstu fullorðinsárunum. Miðstöð þróunarbarns við Harvard háskóla (endurnýtt með leyfi)

Yfir líftíma eykst magn lífeðlisfræðilegs áreynsla sem þarf til að mynda ný taugatengsl með tímanum (mynd 3). Á unglingsárum okkar verðum við að beita okkur fyrir því að læra eitthvað nýtt en í barnæsku. Eftir að við höfum náð snemma fullorðinsaldurs verður sífellt erfiðara að læra og losna við slæmar venjur. Þannig að ef við viljum læra nýja færni eða losna við óæskilega vana, er það sannarlega best að byrja fyrr en seinna.

Mynd 3. Plastefni í heila um líftíma. Pat Levitt (endurnýtt með leyfi).

Á miðju til seint fullorðinsárum heldur öldrun heila okkar áfram smám saman breytingum á uppbyggingu og virkni. Flestar venjulegar aldurstengdar taugabreytingar koma fram sem minnkun á vitsmunalegum hæfileikum og hafa áhrif á svið eins og athygli, nám, minni og vinnsluhraða.

Það er mikilvægt að leggja áherslu á að í barnæsku skortir okkur í eðli sínu sjálfræði og getu til að taka upplýstar ákvarðanir. Þess vegna erum við að fullu háð foreldrum okkar, umönnunaraðilum og öðru áhrifamiklu fólki til að hlúa að og leiðbeina okkur í rétta átt í átt að þroskandi og afkastamiklu lífi. Ennfremur getur útsetning fyrir áföllum eða áföllum snemma í lífinu haft mikil álagstengd áhrif á heilann með hugsanlegum ævilöngum afleiðingum.

Við langvarandi álagstímabil ræður virkni amygdala, tilfinningavinnslustöðvar okkar, yfir PFC okkar (mynd 4.). Þetta „baráttu, flug eða frysta“ streituviðbragð virkjar taugaleið á lægri stigum og beinir plastleika heilans í þágu aðlögunar að lífi í lifunarstíl. Sálfélagslegir streituvaldar í barnæsku eins og fátækt, aðskilnaður foreldra og skilnaður, tilfinningaleg vanræksla, sálrænt, líkamlegt eða kynferðislegt ofbeldi og / eða geðsjúkdómar og vímuefnaneysla í heimilisumhverfi okkar hafa slæm áhrif á þróun PFC okkar. Líf í langvarandi álagsástandi krefst þess að við verðum kvíðin, varnar og viðbrögð, frekar en forvitin og fjörug. Við getum verið í hættu á ævarandi baráttu í lífinu, lent í erfiðleikum og mistökum í skóla, starfi og samböndum. Að ná andlegri vellíðan á fullorðinsárum getur verið krefjandi og jafnvel litið á það sem ekki er hægt að ná í einstöku tilfellum.

Mynd 4. Barkæðaháþrýstingur fyrir framan á móti amygdala: skiptin frá streitu án streitu. Arnsten AFT (endurnýtt með leyfi).

Eitrað streita dregur úr heilsusamlegri þróun

Neikvæðum áhrifum vanrækslu og áfalla frá fortíð okkar er hins vegar hægt að draga úr og jafnvel velta með því að efla jákvæða taugaplastík og fremja líf Mental Wellness. Með dýpri skilningi á áhrifum og áhrifum lífsstílsvala, venja og hegðunar getum við styrkt okkur til að átta okkur á og beita plastleika heilans í átt að jákvæðum og umbreytandi vexti.

Næsta póstur minn er með vísindin á bak við hagnýt notkun andlegrar vellíðunaraðferða til að knýja fram jákvæða taugaboðefni við að breyta og endurræna heilann. Vinsamlegast smelltu hér til að lesa!