Samfélagsmiðlar gera þig ekki þunglyndan og einmana

Af hverju að skera út Facebook, Instagram og Snapchat gæti ekki verið lækningin-allt sem þú ert að leita að

Á mynd: Sennilega ekki niðurdrepandi

Samfélagsmiðlar: elska það eða hata það, háður eða ekki, það er erfitt að halda því fram að það sé hér til að vera. Hvort sem það er að elta gamla kunningja í skólanum þínum á Facebook til að sjá hverjir eru með meira hár (spoiler; það er aldrei ég) eða setja upp sunnudagsbrunchinn þinn, hafa samfélagsmiðlar farið í nánast alla þætti í lífi okkar.

Er það virkilega brunch lengur ef það er ekki á Insta?

Ef þú hefur verið að lesa fréttirnar upp á síðkastið hefurðu heyrt að það sé dökk ný hlið á samfélagsmiðlum. Facebook er ekki aðeins að fylgjast með hverju skapi þínu: það gerir þig líka einmana og þunglyndan.

Sem betur fer er lækningin auðveld! Klippaðu bara á samfélagsmiðla úr lífi þínu og þú munt fara aftur í venjulegt, þunglynt sjálf næstum á einni nóttu.

Á mynd: Einhver eftir að hafa eytt Snapchat, líklega

Því miður eru sönnunargögnin ekki nærri því skýr. Raunveruleikinn er sá að samfélagsmiðlar hafa kostir og gallar, og hvort það veldur þunglyndi eða ekki, eða hugsanlega kemur í veg fyrir það, er miklu meira í loftinu en flokksblaðamennirnir myndu þú halda.

Samfélagsmiðlar gera þig líklega ekki þunglyndan.

Vísindin

Nýleg rannsókn sem hefur valdið öllum þessum bylgjum var að skoða hvort samfélagsmiðlar hafi áhrif á margs konar þunglyndi og kvíða. Vísindamennirnir skráðu hóp grunnnáms í sálfræði í annað hvort venjulegan eða takmarkaðan hóp og fylgdu þeim síðan í mánuð. Venjulegum notendum var sagt að halda áfram að nota Facebook, Instagram og Snapchat eins og venjulega, þar sem takmarkaðir notendur sögðust aðeins eyða 10 mín á dag á hverri síðu. Þátttakendur fylltu út kannanir í upphafi og lok sem skoruðu þær á einmanaleika, þunglyndi, kvíða, FOMO, félagslegum stuðningi, sjálfstjórn, sjálfsþegningu og sjálfsáliti.

Á meðan á tilrauninni stóð skera takmarkaðir notendur verulega úr notkun þeirra á þessum vefsvæðum. Þeir bættust einnig við mælingu á einmanaleika og í sumum tilvikum þunglyndi líka. Vísindamennirnir héldu því fram að þetta væri vísbending um að samfélagsmiðlar væru að valda málum með líðan og að takmarka það væri „eindregið“ ráðlagt að bæta andlega heilsu fólks.

Bendið móðursýki.

Á mynd: Skelfilegt (líklega)

Ótti og staðreyndir

Raunveruleikinn er í raun miklu minna ógnvekjandi. Sem stendur eru engar góðar vísbendingar um að samfélagsmiðlar valdi beinlínis þunglyndi eða einmanaleika og þessi rannsókn bætir nánast engu við það samtal samt.

Ruglaður? Ég skal gera grein fyrir því.

Í fyrsta lagi var þessi rannsókn lítil. Alls voru skráðir 143 nemendur, og samkvæmt tölfræðigreiningunum féll að minnsta kosti 30% þeirra frá áður en rannsókninni lauk. Vísindamennirnir sögðu einnig að þeir gætu ekki gert lokaeftirlit sitt vegna þess að brottfallið náði 80% í lok misserisins, sem gerir árangurinn mun minna áhrifamikill.

Það er líka erfitt að álykta margt úr þessari rannsókn vegna þess að útgefna greinin skilur eftir sig gríðarlegar klumpur af mikilvægum upplýsingum. Rannsóknin virðist til dæmis ekki hafa verið slembiraðað og við fáum engar upplýsingar um grunneinkenni þátttakenda. Það er ekki einu sinni tölfræðigreiningarkafli í aðferðum, sem er nauðsynlegur til að skilja hvað tölurnar sem þeir fundu í raun þýða.

Á mynd: Merkingarlaust án aðferða

Það er líka þess virði að benda á að þó að vísindamennirnir hafi fundið nokkrar endurbætur fyrir fólk sem skera niður á samfélagsmiðlum sínum, þá fundu þeir heldur enga breytingu vegna kvíða, FOMO, félagslegs stuðnings, sjálfræði, sjálfsþóknunar og sjálfsálits. Endurbæturnar í þunglyndinu sáust aðeins í örsmáum hópi mjög þunglyndis fólks sem notaði líka mikið af samfélagsmiðlum, sem þýðir að þeir eiga í raun ekki við um okkur hin. Ennfremur, þó að úrbætur hafi verið tölfræðilega marktækar, er ekki ljóst hvort klínískt marktæk framför væri í því að skera niður á samfélagsmiðlum.

Í þessari rannsókn var aðeins litið á eitt mjög ákveðið úrtak fólks - bandarískir háskólanemar - og aðeins þrír samfélagsmiðlar. Það gæti verið að allt þetta fólk væri að skipta úr Facebook yfir í Tumblr, eða Instagram í WhatsApp, og það olli því að einkennin lækkuðu. Það er mjög erfitt að alhæfa þessar niðurstöður jafnvel á aðra samfélagsmiðlapall, sama um fjölbreytta hópa fólks um allan heim.

Í grundvallaratriðum sýndi rannsóknin aðeins litlar endurbætur á nokkrum breytum og engin í flestum hinna. Þetta gæti hafa verið af handahófi tölfræðilegra breytileika, en jafnvel þó það væri ekki, þá er erfitt að segja til um hvort þessar niðurstöður þýði yfirleitt.

Fearmongering Bilun

Að sumu leyti er óhjákvæmilegt að við munum óttast samfélagsmiðla. Það er breyting og breytingar eru alltaf ógnvekjandi. Það er líka byggt á fólki og ef það er eitt sem við getum verið viss um er að fólk hefur bæði góðar og slæmar hliðar.

En hvað sýna sannanirnar raunverulega?

Í heildina litið, ekki allt það mikið. Kerfisbundin endurskoðun þar sem skoðað var tugi rannsókna á síðasta áratug kom í ljós að í sumum tilvikum gætu samfélagsmiðlar aukið undirliggjandi geðheilbrigðisvandamál en í öðrum gæti það komið í veg fyrir þau. Það eru nokkrar vísbendingar sem tengjast samfélagsmiðlum við þunglyndi, en það eru líka vísbendingar um að það geti dregið úr þunglyndiseinkennum og tilfinningum um félagslega einangrun.

Það virðist sem samfélagsmiðlar séu mjög líkir öðrum samskiptum manna: Ef þú ert í samskiptum við mannsæmandi fólk getur það verið gott. Ef þú ert í samskiptum við rusl, ekki svo mikið.

Ef þú hefur áhyggjur af ofnotkun samfélagsmiðla eða áhrifum sem samfélagsmiðlar hafa á geðheilsu þína er besta ráðið að leita til heilbrigðisstarfsmanns. Þau eru best til þess fallin að hjálpa þér að ákveða hvað er best fyrir þig á netinu.

En ekki hafa áhyggjur of mikið af þessari nýjustu rannsókn. Lítil endurbætur á sálfræðilegum prófatriðum fyrir 100 bandaríska grunnnema líta vel út í rannsókn, en þýðir nær örugglega mjög lítið fyrir líf þitt.

Ekki trúa efla.

Samfélagsmiðlar gera þig líklega ekki einmana eða þunglyndan.

Ef þú hafðir gaman af, fylgdu mér á Medium, Twitter eða Facebook!

Athugasemd: Ég er meðvitaður um kaldhæðnina í mér að birta þessa grein á vefsíðu samfélagsmiðla. Nægir að segja að við höfum öll hlutdrægni, en það eru samt sanngjarnt sem bendir til þess að það séu ekki samfélagsmiðlar sem eru málið, nema í öfgakenndari tilvikum. Þetta fjallar ekki heldur um markvissa áreitni og einelti sem bæði hafa næstum örugglega verið auðvelduð af samfélagsmiðlum. Hér erum við einfaldlega að tala um hvort fólk notar eða notar ekki samfélagsmiðlavettvang - myndin gæti litið mjög út fyrir jaðarhópa.