Háskólar - vígstöðvar fyrir lífríki?

Námsmiðstöðvar eiga bara heima í borgum þar sem þörf er á endurnýjunartækni.

Mannkynið verður að takast á við eigin heimskreppu. Loftslagsbreytingar, mikill misrétti í auðæfum, flóttatækni, stríð og hungursneyð ... þetta eru allt niðurstöður mannlegra athafna. Á síðustu 6000 árum höfum við byggt borgir og aukið fótspor okkar um allan heim. Og nú verðum við að læra hvernig á að stjórna öllum flækjum kerfanna sem við höfum búið til.

En hérna er sparkarinn - enginn veit hvernig á að gera það!

Það er rétt. Þó við byggjum skólana okkar upp á námsmarkmiðum sem láta nemendur endurskapa svör sem þegar eru þekkt, þurfa vandamálin sem þeir munu glíma í hinum raunverulega heimi að læra kerfi til að uppgötva lausnir sem ekki eru enn fyrir hendi. Þetta grundvallar misvægi milli skólagöngu og raunveruleika birtist mest með þeim hætti sem við stjórnum borgum okkar og stærri vistkerfi sem þeir eru háðir.

Alls staðar á jörðinni eru vandamál við uppbyggingu mengunar, afrennsli jarðvegs, bleikja kóralrifa og þynna út úr skógum. Það sem ég legg til í þessari grein er að við notum hina þekktu staðreynd að háskólar hafa verið staðsettir í borgum sem „vettvangslausn“ til að búa til lífríki í líffræðilegum mælikvarða.

Hvað þetta þýðir í reynd er:

  1. Samþykkja sannað tækni til að setja upp og stjórna reitum - sem eru staðlaðar venjur í mannfræði, fornleifafræði, líffræði og vistfræði.
  2. Meðhöndla borgir og lífríki þeirra sem sviðssvæði fyrir hagnýtar rannsóknir á menningarlegri þróun.
  3. Koma á fót verkefnum á háskólastigi um sjálfbæra svæðisbundna háskóla um allan heim.
  4. Byggja upp og viðhalda námsvistkerfum í samvinnu milli ríkisstjórna, samtaka, samtaka borgaralegra samfélaga og markaðsaðila til að knýja fram svæðisbundna þróun í átt að markmiðum um sjálfbærni.

Engar af þessum hugmyndum eru nýjar. Ég skrifa þau hér vegna þess að ég og vinnufélagar mínir höfum nýlega sett af stað Center for Applied Culture Evolution með það verkefni að safna saman, samþætta og þýða í framkvæmd bestu vísindalegu þekkingu sem til er til að leiðbeina umfangsmiklum samfélagslegum breytingum. Við munum gera þetta með því að byggja upp alheimsnet rannsóknarstofu menningarhönnunar þar sem sveitarfélög verða sífellt færari um að leiðbeina eigin þróunarferlum.

Tvær helstu víddir þessarar vinnu

Ég hef skrifað áður um það hvernig háskólar bregðast mannkyninu. Þær eru ekki settar upp eins og stendur með þeim hætti að gera þá sýn sýn sem hér er gerð grein fyrir. Ástæðurnar fyrir þessu eru margvíslegar og ég mun ekki fara yfir þær í dag.

Það sem ég vil einbeita mér að núna er hvernig það eru tvær nauðsynlegar leiðir til að endurskipuleggja háskólana ef þeir verða mikilvægir miðar til náms þegar mannkynið vafrar um áföll, truflanir og sífellt líkara hrun vistkerfa um allan heim. Þessar tvær meginvíddir breytinganna sem ég er talsmaður fyrir hafa að gera með samhengi og innihald.

Það hefur verið löng og sannkölluð saga innan akademíunnar að veita meiri trú á alheimsreglur (eins og lög um varðveislu orkunnar) heldur en hina miklu mikilvægi samhengisþátta. Á hverju fræðasviði snýst háþróaður vinna nútímans um að glíma við kerfisbundið háðsábyrgð á hlutum sem eru felldir inn í samhengi. Þetta gildir eins og um bókmenntafræði á ljóðum og leikritum og raunvísindi þar sem þau glíma við grundvallar náttúruöflin.

Aðeins með því að læra um samhengi getum við séð hvernig hugur manna þróast sem hluti af stærra félagslega kerfinu - og meira að segja, að þróun mannsins er nú aðallega knúin áfram af menningarlegu samhengi tækni, fjölmiðla, hagfræði og stjórnmála sem móta hegðun okkar frá fyrsta andardrátturinn okkar til að deyja andköf okkar. Þegar við tökum samhengishyggju alvarlega sjáum við að háskólar eru hluti af borgarlandslagi. Og landslag í þéttbýli er hluti af lífrænu vistkerfi. Þessi vistkerfi eru hluti af jarðefnafræðilegum hringrásum á jörðinni sem samanstendur af lífríki jarðar. Og jörðin sjálf er hluti af stærri kosmískum dans stjarna, reikistjarna, fljótandi rusl og vetrarbrauta sem hafa öll áhrif á þróun lífsins á fíngerðum, en þó mikilvægum hætti.

Þegar við tökum samhengi alvarlega sjáum við að allir háskólar eru til einhvers staðar. Og hvert og eitt einhvers staðar er núverandi ógnað af umhverfisspjöllum vegna athafna manna. Við verðum því að taka siðferðilega ákall til aðgerða sem þetta samhengi leggur á okkur. Háskólar okkar þurfa að verða hvata til umbreytandi aðgerða fyrir samhengið sem mótast og mótast af þeim.

Þetta leiðir til annarrar víddar innihaldsins. Það sem við lærum veltur á þeim flokka þekkingar sem við notum til að smíða fyrirspurnir okkar. Háskólar þróuðu ákveðin deildarskipulag allt á 20. öld sem veittu okkur greinarnar sem sílóa og sundra öllu því sem við höfum lært hingað til. Aðeins þegar við leggjum Humpty Dumpty saman aftur - eins og reynt er reglulega í reiknilíkönum og hermirannsóknum, þverfaglegum rannsóknamiðstöðvum og raunverulegum verkefnum í heiminum - getum við séð að efnið sem við notum til að læra með er of brotið til að þjóna þörfum okkar.

Þetta er ástæðan fyrir því að við þurfum að taka á okkur Grand Challenge of Knowledge Synthesis. Ekki þykjast fleiri að mörkin séu milli „hörð“ og „mjúk“ vísinda. Eða að félagsvísindi og líffræði séu ólík, þegar í raun og veru rannsaka þau hegðun lifandi veru sem eru hluti af eintöluvef lífsins á jörðinni. Þekking okkar hefur verið sundurlaus vegna þess að við tókum þá blekking að hlutar þess væru aðskildir frá hvor öðrum. Það er ekki aðeins vísindalegt, heldur er það mjög hættulegt þegar maður lifir á tímum sem þessum.

Vandamál okkar eru kerfisbundin og heildræn. Leiðir okkar til að takast á við þær hljóta einnig að vera kerfisbundnar og heildrænar. Við getum ekki haldið áfram að láta innihald háskólanna okkar vera sundurlaus þegar við undirbúum námsmenn fyrir hörmulegu hörmulegu samhengi í heiminum í kringum þá. Sem betur fer þurfa flóknar áskoranir lífræns sjálfbærni nákvæmlega þessa myndun.

Þegar við byrjum að meðhöndla háskóla sem staðbundna og samhengisbundna, sjáum við að við verðum að koma á fót háskólasamtökum sem safna saman þekkingu frá listum, vísindum, verkfræði og hugvísindum til að gera okkar besta „tunglskot“ tilraunir til svæðisbundinnar sjálfbærni. Ég hef verið að hugsa um umbreytingarkraft landháskóla í Bandaríkjunum sem ein tjáning á þessum möguleika. Þegar ég fór í gráðu í háskólanum í Illinois komst ég að því hve djúpt samþætt landbúnaðarvísindi þeirra voru í náttúruauðlindadeildinni á þeim tíma (fyrir um það bil 15 árum).

Farðu í annan landstyrksháskóla - í Kaliforníukerfinu, í Oregon fylki, í Boise eða alla leið um álfuna við háskólann í Maine - og þú munt sjá miðstöðvar og rannsóknarstofur sem settar eru upp til að takast á við félagslegar og vistfræðilegar áskoranir í þeirra eigin bakgarðar. Það sem þarf núna er ekki að hefja þessa vinnu, heldur að hvata og keyra það miklu hærri getu.

Þetta er verkefni fyrir hagnýta menningarlega þróun. Það er aðeins hægt að gera með því að skilja hvernig menn byggja upp traust, vinna vel í hópum, nota tæki til að ná annars óframbærilegum markmiðum og öðru sem menningarþróunarrannsóknir hafa upp á að bjóða. Samstarfsmenn mínir og ég erum að leggja okkar af mörkum á þessu sviði. En við getum ómögulega gert það ein.

Aðeins með því að ná stigi netaðgerða á mörgum stöðum verður jafnvel mögulegt að reyna sjálfbærni reikistjarna. Það sem ég fullyrði hér er að háskólar geta orðið vettvangur samstarfs í borgum um allan heim. Þeir geta lýst yfir verkefni um að háskólasvæðið þeirra muni vinna náið með samstarfsaðilum sveitarfélaga og svæðisbundinna til að knýja fram félags-vistfræðilegar breytingar í átt að heilsu og seiglu. Og þeir verða að gera það sem hluti af síauknum alþjóðlegum netum sem miða að alþjóðlegum markmiðum sem samtímis þarf að uppfylla til að staðbundin viðleitni nái árangri.

Þetta verður erfiðara en nokkru sinni reynt í langri og glæsilegri sögu tegundar okkar. Og nú er kominn tími til að bretta upp ermarnar okkar af fullri alvöru.

Áfram, samferðamenn!

Joe Brewer er framkvæmdastjóri Center for Applied Culture Evolution. Taktu þátt með því að skrá þig í fréttabréfið okkar og íhuga að leggja fram til að styðja við starf okkar.