Apollo 11 kom mönnum á yfirborð tunglsins í fyrsta sinn árið 1969. Hér er sýnt Buzz Aldrin sem setur upp sólarvindur tilraunina sem hluti af Apollo 11, með Neil Armstrong sleit ljósmyndinni. (NASA / APOLLO 11)

Hvernig var það þegar mannkynsmenningin náði hápunkti sínum?

Undanfarin 300.000 ár eiga sér stað á blikka heimsborgarans en það þýðir allt fyrir mannkynið.

Saga mannkyns var allt annað en óhjákvæmileg. Þrátt fyrir að alheimurinn hafi skapað skilyrði og innihaldsefni sem gerðu tilvist okkar mögulega, voru það aðeins röð ólíklegra atburða sem þróuðust sem vöktu okkur sérstaklega. Ef jafnvel ein af óteljandi niðurstöðum hefði verið önnur gæti tegund okkar aldrei þróast á jörðinni.

En fyrir 300.000 árum bjuggu Homo sapiens í Afríku eftir að hafa þróast frá sameiginlegum forfeðrum okkar. Í næstum allan þann tíma bjuggum við samhliða öðrum hominíðum eins og Homo Erectus og Neanderdalsmönnum, og öll nýttum við eld, verkfæri, fatnað, tungumál og tilbúin skjól. Hér er lokastigið í sögunni um okkur: frá frumstæðu veiðimannsríki yfir í tæknivæddan nútíma heim: hvernig menningarsamfélagið þróaðist.

Þessi uppbygging umhverfisins á miðjum Paleolithic tímabili er frá því fyrir um það bil 80.000 árum og lýsir Neanderdalsmanni sem býr í því sem talið er vera dæmigerð bústað samtímans. (Mynd frá Xavier ROSSI / Gamma-Rapho í gegnum Getty Images)

Jafnvel þó að hominids hafi áður breiðst út um tempraða heimsálfur heimsins, voru mannverur eingöngu í Afríku um nokkurt skeið. Fyrir 240.000 árum þróuðust Neanderthalsmenn og gengu til liðs við nútíma menn en hugsanlega komu fyrst upp í Evrópu. Mjög lítið er vitað um fyrstu stig menningarmenningarinnar, nema til að segja að allir þrír hinna síðri, sem lifðu af lífinu - manneskjur, Neanderdalir og aðrir íbúar Homo erectus - lifðu allir samtímis.

Síðan, fyrir um 115.000 árum, var síðasti jökutímabilið, sem neyddi íbúa sem eftirlifandi til að fara nær miðbaugs breiddargráðum. Þó að íbúar manna og Neanderthals hafi dafnað, þá fórust íbúar Homo erectus út um þetta leyti eða stuttu áður. Nútímamenn fóru líka frá Afríku til Evrópu og komu fyrir 40–45.000 árum. Í stuttan tíma lifðu menn og Neanderthalar saman.

Mynd sem tekin var 26. mars 2018 sýnir verkfæri sem sýnd voru fyrir Neanderthalssýninguna í Musee de l'Homme í París. Neanderdalsmenn og menn lifðu saman í þúsundir ára í Evrópu, en útrýming Neanderdalanna var skjótt og endanleg í kjölfar kynni þeirra við mannfólkið. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Steingerving sannar mikið ofbeldi og samkeppni milli manna og Neanderthals, en mörg frumstæð vopnamerki fundust á beinagrindum beggja. Elsti hljóðfæraleikurinn - beinfléttufljótur, svipaður nútíma upptökutæki - er frá 40.000 árum þar sem Neanderdalmenn bjuggu. Finnst einnig í kringum þennan tíma, fyrir u.þ.b. 37.000 árum, er fyrsta dæmið um tamið á hunda sem fannst í sambúð með nútíma mönnum.

Neanderdalsmenn og menn blanda sér líklega saman um tíma, en samkeppni milli sviða var hörð og grimm. Þegar önnur þúsund ár voru liðin voru ekki fleiri neanderdalir eftir. Frá því fyrir u.þ.b. 34.000 árum hafði Homo sapiens knúið öll önnur nútíma hominíð til fullkominnar útrýmingarhættu.

Í hellunum í Vallon-Pont-d'Arc eru mörg elstu málverkin: myndir af dýrum teiknuðum af mönnum. Hér er rakin með stórt, bogið horn. Elstu líkingarnar sem finnast í hellinum eru meira en 30.000 ára gamlar. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRAKKLAND / PUBLIC DOMAIN)

Sem veiðimaður-safnaðarmenn á þessu jökulatímabili benda fjölmargir fornleifafundir til ríkrar menningarsögu sem nú er næstum algerlega glataður.

  • Fyrir 32.000 árum veita okkur fyrstu vísbendingar um hellismálverk sem fundust í Vallon-Pont-d'Arc í nútíma Frakklandi.
  • Fyrir 28.000 árum fundum við elstu myndskúlptúrinn: Venus of Willendorf, sem staðsett er í nútíma Austurríki.

Á þessum tímapunkti er síðasta jökultímabilinu byrjað að líða þar sem ís hörfaði í átt að stöngunum og margar breytingar urðu á landslaginu. Þegar ísinn byrjar að bráðna safnast vatn saman en ísinn sem eftir er virkar eins og stífla til að halda vatninu aftur. Þegar þessar ísstíflur brotna á sér stað gífurlegt flóð sem breytir jörðinni, flytur jarðveg og býr til nýjar brautir fyrir vötn, ám, ber fjöll og þurrt land.

Fyrir um 15.000-17.000 árum koma fyrstu nútíma mennirnir til Norður-Ameríku, annað hvort yfir Bering landbrú frá Asíu eða með bát frá Evrópu. Þegar loftslagið hitnar og mannfjöldinn eykst, úlpar úlfamottan út í Ameríku og Evrópu fyrir um það bil 12.000 árum.

Um þessar mundir koma fyrstu vísbendingar um landbúnað: menn planta vísvitandi fræjum til að rækta sinn eigin mat. Þessu fylgir mjög skjótt eftir tamningu hjarðdýra: sauðfé er fyrst tamið fyrir 11.000 árum (í Írak); geitur (í Íran) og svín (í Tælandi) eru tamin fyrir 10.000 árum, ásamt loka undanhaldi síðustu meginlandsísna í Evrópu og Norður-Ameríku. Síðasta jökultímabilið er formlega lokið.

Dýr eins og ullamóteppinn, sem réði miklu af Paleolithic tímum, var útdauð um lok loka jökultímans fyrir um það bil 10-12.000 árum. Um það bil 75% af Norður-Ameríku megafauna var útdauð á þessum tíma. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Samhliða tamræktun dýra fer menningin inn á tímabil sem einkennist af landbúnaðarrækt, hjarði og búrekstri. Við flytjum frá því að vera fyrst og fremst veiðimannasöfnum í snemma landbúnaðarmenningu. Fyrir 9.500 árum koma fyrstu vísbendingarnar um ræktað hveiti og bygg í Mesópótamíu til forna. Fyrsta borgarmúrinn myndast á þessum tíma: Jeríkó í Palestínu, og er áætlað íbúafjöldi 2.500 manna.

Fyrir 8.000 árum koma fyrstu vísbendingar um leirmuni í Mesópótamíu ásamt innlendri kunnáttu í snúningi og vefnaði. Í nútíma Georgíu, einnig fyrir 8.000 árum, koma fyrstu vísbendingar um vínframleiðslu fram. Stuttu seinna, fyrir um það bil 7.600 árum, streymir vatnasvæði þess sem nú er í Svartahafinu frá Miðjarðarhafi; þetta er talið vera flóðið sem vísað er til í goðsögnum eins og Nóa-örk eða andlát Atlantis.

Fyrir tengingu við Miðjarðarhafið var Svartahafið aðeins vatn, aftengt frá Miðjarðarhafinu og hafinu. Fyrir u.þ.b. 7.500 árum tengdu hækkandi sjávarborð Eyjahaf við Marmara-hafið, sem skapaði foss sem tengdist Svartahafinu og olli því að stig hans hækkaði hratt. Það er ekki tilviljun að mikill fjöldi flóðatengdra goðsagna kemur upp í evrópskum siðmenningum sem öll eru samhliða þessum tíma, þar með talið goðsögn Atlantis og Nóa-örk. (NÝJUSTÖÐUR)

Á sama tíma fyrir 7.500 árum er hirsi og hrísgrjón ræktað í Kína.

Fyrir 7.000 árum eru fyrstu nautgripirnir, ræktaðir frá fornu aurok, tamdir í Íran. Á þessum tíma fer íbúa manna á jörðinni yfir 5 milljón marka.

Hestar eru næstir: Þeir eru temjaðir í nútíma Úkraínu fyrir um 6.300 árum.

Þetta leiddi til fyrstu miklu tækniþróunar í steiniöld heiminum: plógurinn. Með stórum pakkadýrum sem voru temjaðir, mætti ​​okta þá í stórt tæki sem þeir gætu dregið, og sinntu störfum margra bænda með mörgum hónum á broti af tímanum. Fyrsta vísbendingin um plóg birtist fyrir um það bil 5.500–6.000 árum, þar sem Tékkland nútímans er staðsett.

Þessi teikning sýnir forna egypska plóg, dreginn af uxum eftir tamninguna, en var greinilega fyrirfram uppfinningu (eða notkun) hjólsins. Plógurinn var fyrsta mikla tækniþróunin í mannlegri siðmenningu (í framleiðni) eins langt og við getum sagt. (POPULAR SCIENCE MONTHLY, VOL. 18, 1880/1881)

Framfarir eiga sér stað hratt og hratt þegar mannfjöldinn springur.

  • Fyrir 5.500 árum er hjólið fundið upp, það notað strax í flutningi og leirmuni.
  • Fyrir 5.400 árum er fyrsta númerakerfið þróað, eftir fyrstu skrifuðu orðin og skjölin: fornar kvittanir fyrir viðskipti.
  • Fyrir 5.000 árum, fyrstu flóknari skrifin - hieroglyphics í Egyptalandi og Cuneiform í Mesopotamia - koma fram, en papyruskrif birtust aðeins nokkrum hundruð árum síðar í sömu tungumálum.
  • Fyrir 4.700 árum eru fyrstu minjar fornaldar smíðaðir: egypsku pýramýda.
Sphinx í Giza við hlið pýramýda í eyðimörkinni, Egyptalandi. Elstu eftirlifandi pýramídarnir eru nærri 5.000 ár aftur í tímann og eru elstu eftirlifandi minnisvarða manna. (GETTY)

Ein mikilvægasta þróunin kemur einhvern tíma á næstu hundrað árum: þróun bronsvinnslu. Brons, blanda af kopar og tini (eða kopar, tini og blýi ef þú ert snjall) er miklu, miklu erfiðara en fyrri verkfæri úr steini og beinum sem notuð voru til þessa tímabils, og boða til tveggja helstu þróana: vel- útbúnum herjum og fyrstu málmpeningunum, sem báðir spruttu upp fyrir um 4.000 árum.

Einnig rétt fyrir um það bil 4.000 árum, fyrsta dæmið um ís er fundið upp: í Kína.

Kahun papyrus, elsti lækningatexti, er frá 3.800 árum og viðfangsefni hans eru kvensjúkdómar: frjósemi, meðganga, getnaðarvörn, svo og sjúkdómar og meðferðir.

Og fyrir 3.500 árum, í miklu afreki fyrir mannkynið, birtist fyrsta stafrófið: Norður-Semítískt, sem myndast í Palestínu og Sýrlandi.

Fönikska stafrófið, ættingi norður-semítíska stafrófsins, er eitt elsta eftirlifandi stafrófið sem við getum endurbyggt að fullu. Þótt skrif sem eru úthlutað með persónur séu eldri en þetta, gerði uppfinningin og notkun stafrófsins kleift að búa til gríðarlegar framfarir í ritun og upptöku fyrir mannlega siðmenningu. Stafróf eru nú notuð á næstum öllum nútímatungumálum, en það eru enn helstu undantekningar. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / PUBLIC DOMAIN)

Fyrir 3.000 árum er maís ræktað í Ameríku. Ásamt hrísgrjónum og hveiti eru þetta aðal landbúnaðarræktun sem nærir nútíma mönnum í heiminum þar sem íbúar okkar fara yfir 50 milljónir marka. Um þessar mundir eru atburðir Trojan-stríðsins, sem eru minntir 200–300 árum síðar í Iliad Homers og Odyssey, sagðir hafa átt sér stað.

Fyrir 2.700 árum hefst járnöldin þar sem siðmenningar í bronsöld sáu skjöldu sína klífa í tvennt af járnsverum.

Fyrir 2.600 árum nær gríska siðmenningin hámarki og færir heiminn einkennandi lýðræði, lög, ljóð, leikrit og heimspeki.

Fyrir 2.200 árum er Kínamúrinn smíðaður; sem spannar 1.900 km að lengd og er það stærsta mannvirki sem smíðað hefur verið í hinum forna heimi.

Kínamúrinn var reistur í mörg hundruð ár og spannaði um það bil 1.900 km að lengd. Það er eitt stærsta mannvirki í sögu siðmenningarinnar, sem og ein sú helgimyndasta. (GETTY)

Samhliða menningarlegum framförum okkar þróaðist menning og þekking á ótrúlegum tíma. Þetta felur í sér:

  • Kjarnorku rúmfræði, sem varð til fyrir 2.300 árum,
  • byggingarboginn, sem myndaðist fyrir 2.200 árum,
  • notkun abacus, sem birtist fyrst fyrir 1.900 árum,
  • fyrsta seguláttavitinn, þróaður fyrir 1.700 árum,
  • fyrsta blokkprentunartækið, þróað fyrir 1.200 árum,
  • og fyrsta sprengiefnið - byssupúður - þróað fyrir 1.000 árum.

Heimsveldi rísa og falla um heiminn, eins og hin ýmsu trúarbrögð. Vísindalegar framfarir fara að eiga sér stað og breyta skilningi okkar á alheiminum úr jarðfræðilegri í heliosentrískan fyrir minna en 500 árum.

Ein af stóru þrautunum á 1500 áratugnum var hvernig reikistjörnur hreyfðu sig að því er virðist afturvirkt. Þetta gæti annað hvort verið skýrt með jarðhitamódeli Ptolemys (L), eða Heliocentric Copernicus (R). En að fá smáatriðin rétt til handahófskenndrar nákvæmni var eitthvað sem myndi krefjast fræðilegrar framþróunar í skilningi okkar á reglunum sem liggja að baki fyrirbærum sem fram komu, sem leiddu til laga Keplers og að lokum kenningar Newtons um alheimsþyngdarafl. (ETAN SIEGEL / FYRIR GALAXY)

Fyrir aðeins 360 árum fór heimsfólki manna 500 milljón marka. Nútímaleg vísindi byrja að koma, þar sem Newton lauk hinni miklu Principia fyrir 330 árum síðan fylgt eftir með Linné sem skráir lífverur í ættir og tegundaflokkanir fyrir 280 árum. Helsta uppfinning tímans er gufuvélin og vélknúin vélar, sem spruttu upp fyrir 250 árum og leiddu til iðnbyltingarinnar.

Þróun mannkynsins á sér nú stað á trylltur hraða, þar á meðal:

  • Fyrir 215 árum hefst verksmiðjuframleiðsla á vefnaðarvöru, járni og stáli.
  • Fyrir 190 árum eru fyrstu járnbrautirnar byggðar.
  • Fyrir 180 árum er greiningarvél Charles Babbage þróuð sem braut brautina fyrir nútíma tölvur.
  • Fyrir 155 árum er fyrsta brunahreyfillinn smíðaður sem leiðir til bifreiðarinnar.
  • Fyrir 140 árum er sími og rafmagns ljósaperur fundin upp.
  • Fyrir 110 árum eru kenningar um afstæðiskenninguna (sérstök fyrst árið 1905, síðan almennar 1915) þróaðar.
  • Fyrir 90 árum er fyrsta sýklalyfið einangrað.
  • Fyrir 75 árum skiptu menn atóminu með góðum árangri, sem leiddi til kjarnorkutímans, kjarnorkusprengjunnar og tæknibyltingar nútímans.
Stærsta sprenging, sem gerð var af mönnum, hefur orðið til á jörðu niðri, Tsar Bomba Sovétríkjanna, sem sprengd var upp árið 1961. Kjarnorkustríð, og umhverfisspjöllin í kjölfarið, er ein möguleg leið til að mannkynið gæti orðið til enda. En jafnvel þótt öll kjarnorkuvopn á jörðinni væru sprengd í einu, þá myndi plánetan sjálf haldast ósnortin og sýna fram á seiglu jarðar en veikleika mannlegrar siðmenningar. (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Undanfarin 70 ár hefur orðið mikil þróun sem hefur umbreytt veröld okkar í grundvallaratriðum. Íbúar okkar fóru um 5 milljarða árið 1986 og eru nú 7,4 milljarðar í dag. Uppbygging DNA fannst á sjötta áratugnum og síðan þá hefur erfðamengi mannsins verið raðgreint, sem leiddi til byltingar í skilningi okkar á erfðafræði og líffræði. Við höfum klónað langt, lifandi spendýr.

Við höfum farið inn í geiminn, lent geimfarum á tunglinu og sent geimfar út úr sólkerfinu. Við höfum breytt loftslagi reikistjarna okkar og höldum áfram að gera það, en verðum meðvituð um áhrif okkar á jörðina.

Fjarlægasta mynd jarðarinnar sem tekin hefur verið nokkru sinni er þessi: 14. febrúar 1990 af geimfarinu Voyager 1. Það hefur orðið þekkt um allan heim sem „fölbláa punktinn“ ljósmynd. Árið 2012 fór fyrsta af Voyager geimfarunum frá Sólkerfinu; Voyagers 1 og 2 eru tveir fjarlægustu hlutir frá jörðu sem nokkurn tíma hafa skapast af mönnum. (NASA / VOYAGER 1)

Frá og með deginum í dag, 13,8 milljörðum árum eftir að þetta allt byrjaði, erum við gáfaðustu þekktu skepnurnar sem hafa náð náð þessum alheims. Við höfum reiknað út hina Cosmic sögu okkar og fært okkur til lykilatriða í mannkynssögunni. Næstu skref mannkynsins eru öll undir okkur komin. Verður þetta upphafið að endalokum mannkynsins? Eða ætlum við að takast á við áskoranir nútímans? Mannleg siðmenning og framtíð jarðar jörðarinnar hangir í jafnvæginu.

Nánar um hvernig alheimurinn var þegar:

  • Hvernig var það þegar alheimurinn blés upp?
  • Hvernig var það þegar Big Bang byrjaði fyrst?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn var hvað heitastur?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn skapaði meira efni en mótorefni?
  • Hvernig var það þegar Higgs gaf alheiminum massa?
  • Hvernig var það þegar við bjuggum til róteindir og nifteindir?
  • Hvernig var það þegar við týndum því síðasta af andstæðingnum okkar?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn bjó til sína fyrstu þætti?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn bjó til atóm?
  • Hvernig var það þegar engar stjörnur voru í alheiminum?
  • Hvernig var það þegar fyrstu stjörnurnar fóru að lýsa upp alheiminn?
  • Hvernig var það þegar fyrstu stjörnurnar dóu?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn bjó til sína aðra kynslóð af stjörnum?
  • Hvernig var það þegar alheimurinn bjó til fyrstu vetrarbrautirnar?
  • Hvernig var það þegar stjörnuljós braust fyrst í gegnum hlutlausu frumeindir alheimsins?
  • Hvernig var það þegar fyrstu ofurmassandi svörtu götin mynduðust?
  • Hvernig var það þegar líf í alheiminum varð mögulegt?
  • Hvernig var það þegar vetrarbrautir mynduðu mestan fjölda stjarna?
  • Hvernig var það þegar fyrstu búsetu reikistjörnurnar mynduðust?
  • Hvernig var það þegar heimsborgin tók á sig mynd?
  • Hvernig var það þegar Vetrarbrautin tók á sig mynd?
  • Hvernig var það þegar dökk orka tók fyrst yfir alheiminn?
  • Hvernig var það þegar sólkerfið okkar myndaðist fyrst?
  • Hvernig var það þegar jörðin tók á sig mynd?
  • Hvernig var það þegar líf byrjaði á jörðinni?
  • Hvernig var það þegar Venus og Mars urðu óbyggilegar reikistjörnur?
  • Hvernig var það þegar súrefni birtist og næstum myrti allt líf á jörðinni?
  • Hvernig var það þegar flækjustig lífsins sprakk?
  • Hvernig var það þegar spendýr þróuðust og urðu áberandi?
  • Hvernig var það þegar fyrstu mennirnir risu upp á jörðinni?

Starts With A Bang er nú á Forbes og endurútgefið á Medium þökk sé stuðningsmönnum okkar Patreon. Ethan hefur verið höfundur tveggja bóka, Beyond The Galaxy, og Treknology: The Science of Star Trek from Tricorders to Warp Drive.